Funciones de liderazgo y administración en el cuidado y educación infantil. Más allá de hogares y centros

Publicado: 
Primavera 2012
Fuente: ECRP Investigación y Práctica de la Niñez Temprana. Vol. 14. N°1, 2012.

Este trabajo se centra en una de las primeras investigaciones realizadas en Estados Unidos acerca de las funciones del personal de organizaciones infraestructurales de cuidado y educación infantil (ECE por sus siglas en inglés: Early Childhood Education) con el propósito de conocer las necesidades del liderazgo en el área.
Investigación
El estudio, en el que participaron 1091 empleados de tres tipos de organizaciones solventadas con fondos públicos del estado de California recogió, mediante un sondeo en línea, datos demográficos de los participantes e información acerca de su formación académica, funciones desempeñadas y aptitudes laborales. Asimismo, exploró sobre las necesidades de desarrollo profesional y las diferencias respecto a la fuerza laboral en los marcos de atención infantil.
Resultados

De los hallazgos se desprende que los empleados de las organizaciones infraestructurales son en su gran mayoría mujeres (92%) –al igual que los trabajadores de los centros y hogares de cuidado infantil– provienen de diversas etnias (la mitad de los participantes pertenecían a la etnia caucásica y un tercio a la latina) y consecuentemente, presentan diferencias lingüísticas. Por otro lado, el porcentaje del personal masculino en los puestos directivos es significativamente mayor que en la muestra.
En cuanto al desempeño profesional se señala que la mayor parte del personal cumple diversas funciones entre las que figuran: brindar servicios directos tales como capacitación para padres y proveedores de cuidado infantil; trabajos de investigación, planificación y desarrollo, y funciones administrativas.
Se subraya que se encontraron diferencias en cuanto a las experiencias académicas y profesionales, resaltando como dato alarmante que más de la mitad del personal de las organizaciones infraestructurales carece de educación formal y de experiencia profesional en ECE.
Conclusiones
Los autores concluyen que el panorama laboral que refleja el estudio es «tanto prometedor como preocupante»: muestra el crecimiento y desarrollo de la profesión en el nivel pero también evidencia que los salarios bajos son la causa principal del debilitamiento de la retención de los practicantes capacitados que brindan atención directa a los niños.
Finalmente se hace un llamado de atención ante la poca consideración que en general merecen las diversas responsabilidades que asumen los líderes de las organizaciones infraestructurales así como su desarrollo profesional.
Actualizado: Jul. 11, 2012
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