Análisis de contenido de la comunicación asíncrona en la formación universitaria

Publicado: 
Mayo-agosto 2012
Fuente: Revista Educación, 358, mayo-agosto 2012, pp. 282-309.
¿Qué comunicación se realiza en los foros virtuales? fue la pregunta disparadora del estudio sobre el que se centra este artículo, que partió del reconocimiento de que estos foros facilitan la organización de la comunicación asíncrona entre docentes y estudiantes.
El foro analizado pertenece a la asignatura Didáctica General, del primer curso de Educación Social de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (Madrid, España). El estudió abarcó más de 7000 mensajes y como unidad de análisis se utilizó la cadena de mensajes. Participaron en el foro: 3995 estudiantes, 68 profesores tutores y 4 integrantes del equipo docente.
Cabe señalar que en este contexto el foro es definido como: «un espacio comunicativo asíncrono basado en el intercambio de mensajes que se organizan en secuencias encadenadas».
Resultados y conclusiones
Del análisis del contenido se desprenden tres funciones comunicativas principales:
  • Desarrollo del proceso de enseñanza-aprendizaje
  • Mecanismos de apoyo y soporte
  • Eventualidades contingentes y contextuales
Los resultados se analizan a la luz de los estudios previos realizados por Mäkitaloa, Häkkinena, Leinonenb y Järveläb (2002). Vonderwell (2003) y Blignaut y Trollip (2003).
Los hallazgos reflejan la preponderancia de la comunicación centrada en el proceso de enseñanza-aprendizaje frente a otras funciones. Se concluye que la investigación demostró el valor formativo de los foros virtuales. Asimismo, se señalan otras funciones que se detectaron y que cumplen un papel en Educación a Distancia ya que favorecen la identidad de grupo, las relaciones interpersonales y la adhesión e implicación.
Finalmente, se expone qué categorías comunicativas disminuyeron, aumentaron o se mantuvieron durante el transcurso del curso así como una serie de conclusiones específicas.
Se indica que el tamaño del foro examinado no tiene precedentes en cuanto al análisis de contenido de foros comunicativos académicos.
Referencias
Blignaut, S. & Trollip, S. R. (2003). Developing a Taxonomy of Faculty Participation in Asynchronous Learning Environments – an Exploratory Investigation. Computers & Education, 41, 149-172.
Mäkitaloa, K., Häkkinena, P., Leinonenb, P., & Järveläb, s. (2002). Mechanisms of Common Ground in Case-Based Web Discussions in Teacher Education. Internet and Higher Education, 5, 247-265.
Vonderwell, S. (2003). An Examination of Asynchronous Communication Experiences and Perspectives of Students in an Online Course: a Case Study. Internet and Higher Education, 6 (2003), 77-90.
Actualizado: Mayo. 13, 2012
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